martes, 1 de julio de 2008

OBSERVACION 3ª NOCHE

A partir de la tercera noche o tres después de Luna llena comienza el espectáculo que nos ofrece nuestro satélite. Entre otras formaciones podemos divisar Petavius (2), Langrenus (3), Vendelinus, Cleomedes y por ultimo Mare Crisium (4) con sus destacados promontorios Olivium, Lavinium y Agarum.





PETAVIUS
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Debe su nombre al astrónomo y teólogo Denis Petau. Petavius (1) es un llamativo cráter de 177 km y una profundidad cercana a los 4000 metros. Situado en la orilla de Mare Fecunditatis (2), se encuentra rodeado por murallas caóticas, desdobladas en el sur y hundidas en el noroeste por el cráter Wrottesley (3). Presenta en su centro un macizo montañoso de 30 km de longitud con una altura que alcanza los 1700 metros. Lo verdaderamente llamativo de Petavius es la hendidura de 80 km de longitud que une el macizo central y el borde suroeste. Seguramente se trate de una fosa tectónica en la que el terreno se ha hundido al fracturarse por las fuerzas internas.
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Aparte presenta una característica atípica y es su fondo convexo, el centro es tan elevado o mas que los bordes del cráter, lo que le hace ser un caso excepcional ya que la mayoría de los cráteres lunares la curvatura del fondo es mas pronunciada que la del resto de su superficie.

Hacia el sur, mencionar el interesante trio de circos, Snellius (4) presenta un fondo accidentado, Stevinus (5) con un suelo llano coronado por una montaña central y Furnerius (6).



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LANGRENUS

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Proseguimos el recorrido lunar por el soberbio cráter de Langrenus (1), un circo de 130 km recordando al nombre de Michel Florent von Langren astrónomo y matemático nacido en Bélgica en el año 1600, autor del primer mapa real de la Luna

Al igual que Petavius, se encuentra en la orilla del Mare Fecunditatis (2). Dispone de una altura de 2600 metros y en cuyo centro se eleva un macizo montañoso formado por dos picos de 1000 m.

Al sur de Langrenus se encuentra Lohse (3), de 50 km de diámetro y Vendelinus (4), un cráter de 150 km. Al noroeste observamos un interesante trío de cráteres (5) formado por Atwood, Bilharz y Naonubu. Estos tres cráteres presentan un diámetro de 30-40 km y todos ellos tienen el fondo plano.


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En la imagen podemos ver las dorsas de Mawson (6) y Geikie (7). Las dorsas o plegamientos son colinas bajas y alargadas a veces agrupadas en verdaderos sistemas ramificados. Pueden llegar alcanzar varios miles de kilómetros y su origen se cree que es debido a la comprensión de los terrenos a causa del enfriamiento de la superficie del mar que las alberga.

Seguimos hacia el oeste y nos encontramos con dos sorprendentes cráteres pequeños pero muy interesantes, Messier y Messier A (8). En la imagen distinguimos una especie de cola y con aspecto de un cometa producto posiblemente de la caída rasante de un meteorito al fragmentarse.

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VENDELINUS

Vendelinus es un cráter de 147 km de diámetro muy antiguo y desgastado. Se encuentra situado entre dos grandes cráteres, al norte tiene como compañero al extraordinario Langrenus y al sur el no menos impresionante Petavius. A primera vista se podría decir que ha empezado a perder su identidad como cráter, debido a los impactos posteriores que ha recibido y que lo han dejado en un estado ruinoso.

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Las paredes de Vendelinus son irregulares y no se encuentran bien definidas, producto por la superposición de varios cráteres. Por un lado el impacto de Lamé ha provocado un mordisco que aplastó la antigua pared noreste. Por la vertiente norte, Lohse, un profundo cráter con macizo central, ha derruido una parte de su muralla y para rematar el cráter Holden daña parcialmente la pared sur.

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A destacar Balmer, situado al sureste de Vendelinus, un cráter de 116 km de diámetro rellenado de lava y sin paredes en su vertiente norte.


CLEOMEDES

Debe su nombre al astrónomo griego del siglo II a. de C. Situado al norte de Mare Crisium es un cráter con una altura de 3000 metros en sus paredes aterrazadas y 126 kilómetros de diámetro. En su interior presenta una pequeña montaña descentrada y cuatro cráteres, tres de ellos de un tamaño parecido y un cuarto algo mayor.

Al norte de Cleomedes destacan los cráteres formados por Burckhardt de 56 km y profundas paredes de 4500 metros y Geminus un cráter de 86 km con las murallas en forma de gradas llegando a alcanzar los 3600 metros de profundidad.

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MARE CRISIUM, UN "MAR DE CRISIS"

Crisis, dichosa palabra tan de moda en estos tiempos que nos toca vivir y sufrir, casualmente tiene un nombre de un mar en la Luna. Resulta que tenemos crisis hasta en la Luna, !!que no se entere Rajoy!! que lo aprovecha como argumento para la próxima campaña electoral.

El Mar de las Crisis es un atractivo mar circular visible a simple vista como un gran ojo oscuro. Esta aparente esfericidad es engañosa y es debida a un efecto de perspectiva producida por su proximidad al limbo lunar. Sus dimensiones de 570x620 km delatan que es un mar un tanto elíptico, aunque realmente su verdadera forma sea mas hexagonal. Para los observadores lunares, Crisium nos sirve como referencia del estado de la libración en un periodo de lunación, y así nos es posible determinar si vamos a observar numerosas formaciones en el limite del disco lunar.

La lava que fue rellenando el Mare Crisium dejo al descubierto las paredes superiores de los cráteres fantasmas de Yerkes y Lick de 30 km de diámetro cada uno. Tras la inundación de lava, cayeron algunos meteoritos que produjeron cráteres como Picard y Peirce. Además en su interior se pueden apreciar cuando la iluminación incide con ángulo rasante algunas crestas arrugadas.

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Al oeste sobresalen los promontorios Olivium y Lavinium, dos lineas de crestas montañosas separadas por un valle de 10 km de anchura.

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A destacar el promontorium Agarum, un cabo impresionante que se adentra en el mar de las Crisis y con unas cimas que alcanzan cerca de los 3000 metros. En las cercanías se ha observado varias veces una especie de neblina debida posiblemente a la variación de albedo al incidir los rayos del Sol en una determinada altura.

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Fuera de los limites de Crisium, sobresale el cráter poligonal Proclus de 28 km de diámetro. Después de Aristarco es el cráter mas brillante de la Luna y su sistema de rayos se extiende mas de 600 km.

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BOUSSINGAULT 

Jean Baptiste Boussingault químico francés y considerado el padre de la agricultura moderna recibió en su memoria el nombre de una formación lunar, el cráter Boussingault.


Situado cerca de los limites del limbo lunar y con un diámetro de 134 km es una formación un tanto curiosa. El aspecto más notable de este cráter es el gran cráter que se encuentra totalmente dentro de sus muros exteriores, de modo que se asemeja a una formación de doble pared, es decir es un cráter dentro de otro cráter.


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Se encuentra en una parte accidentada del sureste de la Luna, rodeado de los cráteres Boguslawsky (100 km), Boussingault E (98 km), Neumayer (78 km) y Helmholtz (99 hm).






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