sábado, 3 de noviembre de 2007

CASSINI-HUYGENS EN SATURNO

El pasado 15 de Octubre se cumplieron 10 años del lanzamiento de Cassini-Huygens, una ambiciosa misión de exploración planetaria con la participación de la NASA, ESA y la Agencia Espacial Italiana. La nave consta de dos elementos principales: la nave Cassini y el modulo de aterrizaje Huygens. Después de un viaje de casi siete años el vehículo espacial llegó a Saturno en julio de 2004. La sonda Huygens descendió a través de la atmósfera de Titan el 14 de enero de 2005, mostrando un mundo que guardaba un sorprendente parecido con la Tierra, con lagos y posibles ríos de metano y una atmósfera que contenía partículas orgánicas. Huygens ha supuesto el mayor éxito obtenido por la agencia europea en exploración planetaria.

Por su parte Cassini siguió con la observación de Saturno, los anillos y sus lunas, enviando miles de imagenes y datos. En Hiperion descubrió una superficie con aspecto de esponja bastante peculiar. En Japeto revelo una cadena montañosa y una zona oscura intrigante. En Mimas nos mostró el gigantesco y expectacular cráter Herschel, dominando todo un hemisferio y en Encelado ha habido varias sorpresas. En este satélite completamente helado se ha descubierto que posee una atmósfera posiblemente de vapor agua y su origen pueda deberse al geiser que Cassini capto en el hemisferio sur.

Imagen de Encelado



Fuentes heladas salen disparadas de Encelado como si se trataran de geiseres.





Peculiar forma de esponja de Hyperion.



Japeto.




Vídeo sobrevuelo de Japeto a 2000 kms de altura. Composición de varias imagenes tomadas por la cámara de la Cassini.



Mimas y el gigantesco cráter Herschel de 130 Km.¿Es la estrella de la muerte de George Lucas?.



Phoebe.




Tethys.



Región de cráteres y acantilados helados de Tethys.





Rea, la lineas brillantes que aparecen son fracturas tectónicas.



Dione.



Dione con Saturno y la sombra de los anillos al fondo.



Titan.



Imagen de la superficie de Titan.



Vídeo del descenso de la sonda Hyugens en Titan.



Para finalizar unas magnificas fotografías de Saturno y sus anillos.













Creditos: NASA - ESA

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