jueves, 27 de marzo de 2008

COPÉRNICO, EL OJO DE LA LUNA

Debe su nombre al gran Nicolas Copérnico, entre otras facetas astrónomo polaco nacido en 1473, autor de la teoría heliocéntrica del Sistema Solar. Su emplazamiento en el centro del disco lunar hace que todos los detalles luzcan de una manera sobresaliente, así como su semejanza con un ojo aparentando sentir que nos esta mirando mientras lo observamos a través del telescopio. El astrónomo Langrenus, el primero en bautizar los accidentes lunares, le denomino Mons Philippi, en honor de Felipe IV, por considerar a aquel cráter el "rey" de la Luna.


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Celestron Nexstar 8i + barlow x2 + QHY5-Mono - f20.

Es un cráter joven (810 millones de años) de 93 km de diámetro y en el podemos apreciar todos los ingredientes de un gran circo lunar como montañas centrales, sistema de rayos radiantes, cráteres secundarios y grandes terrazas. Resaltar el perfil poligonal que presentan las paredes exteriores que se prolonga hasta el fondo del cráter con unas llamativas terrazas.

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Las vertientes exteriores son muy escarpadas, por encima de los 900 metros y las paredes interiores de Copérnico se han hundido en unas impresionantes terrazas a lo largo de 3800 metros de altitud. El suelo es plano en el norte mientras en el sur esta salpicado por varias colinas. En el centro figura un macizo montañoso de 30 km de longitud conteniendo tres picos que alcanzan una altitud de 1200 metros.


Para terminar merece la pena echar un vistazo el impresionante sistema de rayos que posee (materiales eyectados por el impacto que cayeron de nuevo sobre el suelo lunar). Después de Tycho son los mas extensos de nuestro satélite, algunos rayos llegan a superar los 600 km de longitud.


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domingo, 23 de marzo de 2008

CLAVIUS, 2001 ODISEA EN EL ESPACIO

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El gigantesco cráter Clavius con sus 225 km de diámetro pasa a ser uno de los mayores circos lunares, además de ser un cráter conocido gracias a la novela de Arthur C. Clarke 2001, Una Odisea del Espacio, en la que el doctor Heywood Floyd viaja a la base lunar Clavius para averiguar qué es un inmenso monolito negro que acaba de encontrarse.


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Debe su nombre al matemático y astrónomo alemán Christoph Klau (o Christophorus Clavius). La verdad es que tuvo suerte con el nombramiento ya que es un bello cráter con una figura majestuosa, difícil de olvidar, enclavado en una zona de mucho relieve lunar con grandes cráteres alrededor. Es muy viejo (4000 millones de años), de fondo convexo debido a la curvatura lunar, de hecho, si un observador hipotetico se situara en un extremo del crater le seria imposible ver el opuesto, porque quedaria por debajo del horizonte.

Tiene una altura considerable, que llega hasta los 4500 metros en algunas zonas del borde. En su interior alberga varios cráteres que no han deformado mucho el suelo del gigante. Se trata de Porter (2) con una montaña central doble y Rutherford (3) con unas llamativas lineas de crestas sobre su pared noreste y montaña descentrada.

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Para poner a prueba el telescopio se puede intentar observar en la parte suroeste de Clavius el llamativo trio de pequeños crateres alineados de 2 km de diametro.

Blancanus (4) de 100 km y con grandes terrazas de 4000 metros de altitud.

Scheiner (5) de 100 km, contiene 4 cráteres principales en el interior.

Al sur de Clavius aparece otro espectacular cráter, Moretus (6), de 115 km. Su pared aterrazada suavemente se sumerge 5000 metros hacia el fondo del circo donde alberga una montaña central que se eleva 2700 metros.

Klaproth (7).

Casatus (8).

En la imagen de abajo se encuentra Longomontanus (1), un viejo circo de 145 km en cuyo interior destaca un trio de montañas de 1500 metros. Longomontanus se encuentra superpuesto a otro cráter mas antiguo (rectángulo amarillo) del que ya no queda gran cosa.

sábado, 22 de marzo de 2008

MORETUS Y NEWTON


Debe su nombre al matemático belga Théodore Moretus. Con un diámetro de 115 Km y una profundidad de unos 5000 metros, Moretus (1) es un cráter relativamente joven. Presenta un vistoso pico central que tiene una altura de unos 2.700 metros. Su pared aterrazada se sumerge 5000 metros hacia el fondo del circo donde alberga la montaña central. Resulta un crater de una gran belleza.


Lindando hacia el norte se encuentra Grienberger (2) de 97 km y pegado a este se sitúa Cysatus (3) de 51 km.


Newton (4). Es considerado el cráter más profundo de la Luna, cuya pared interna alcanza los 8000 metros, el Everest de la Luna. Debido a su ubicación, salvo en las libraciones favorables, los rayos del sol casi nunca llegan al fondo.


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viernes, 21 de marzo de 2008

WILHELM Y LACUS TIMORIS "LAGO DEL MIEDO"


Wilhelm (1). Llanura amurallada de 111 km muy erosionada por el impacto de varios meteoritos en su borde exterior. Limita al oeste con Lagalla (2) y al suroeste con Montanari (3) formaciones muy deterioradas.

Mee (4) es otro cráter completamente destruido. Limita al noreste con Hainzel (5), una formación alargada compuesta en realidad por tres cráteres superpuestos. En su parte este se encuentra Lacus Timoris (7) "lago del miedo", una región oscura alargada, posiblemente el nombre se deba a la oscuridad del suelo.

En la izquierda de la imagen ya asoma la típica silueta de Schiller (6), un cráter de 180 km de largo y 70 km de anchura, esta formación pueda ser debida a la fusión de dos o mas cráteresaunque también es posible que se deba al impacto de un meteorito rasante.

domingo, 9 de marzo de 2008

CAUCHY


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En la orilla este del Mar de la Tranquilidad, la zona que rodea al crater Cauchy alberga unas mas que interesantes formaciones lunares. Se trata de una grieta, una escarpadura y varios domos facilmente visibles.

Rima Cauchy. Con una longitud de 120 km y una anchura de 4 km, en su final por el extremo oeste presenta una curiosa forma en S.

Rupes Cauchy es una escarpadura de 120 km y 3 de anchura. Su forma se asemeja a la grieta anterior, fruto de que estas formaciones están relacionadas y su origen al parecer es debido al enfriamiento de la lava que invadió Mare Tranquillitatis.

Cauchy Omega, es un domo con 12 km de diámetro y una altura de 500 metros, posee una chimenea que delata su origen volcánico. En la imagen se observa como una especie de abultamiento sobre la superficie lunar.

Cauchy Tau. De altitud superior a su vecino, su cumbre no presenta chimenea y al igual que Cauchy Omega se observa como una elevacion del terreno.

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ATLAS Y HERCULES

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Atlas (1) , es un crater de 87 km de diametro y 3000 metros de altura, asemejandose en su parte Sureste a una gran hinchazon del suelo. El interior esta repleto de colinas de poca altura conteniendo una pequeña montaña central de apenas 300 metros de altitud.

Hercules (2) , de menor tamaño que su vecino Atlas, 70 km de diametro, contiene un pequeño crater en el interior de 13 km de diametro.

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Mare Frigoris (3) , se caracteriza por su forma alargada al contrario que el resto de mares lunares que presentan una forma circular.

Lacus Sommiorum (4) , es una pequeña llanura.

Bürg (5) , un crater de 30 km con paredes muy claras y un piton central.

Mason y Plana (6) , es una pareja de crateres de 45 km.

Rima G Bond (7) , grieta de 150 km de longitud.


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miércoles, 5 de marzo de 2008

LA TIERRA Y LA LUNA VISTA DESDE MARTE

Esta imagen esta tomada por la Voyager 1 desde mas allá de la órbita de Plutón e inspiro a CarlSagan a realizar el famoso relato de el pálido puntito azul.


Esta es la primera imagen de la Tierra tomada desde otro planeta. La imagen fue tomada por la sonda Spirit 60 días después de su llegada al planeta rojo.



Y esta otra la ha tomado la cámara Hirise situada en el interior de la sonda Mars ReconnaissanceOrbiter, una nave que órbita el planeta rojo. La realizo el 3 de Octubre de 2007 a una distancia de 142 millones de kilometros y en ella aparece la bella pareja Tierra-Luna. Después de ver estas imagenes, ¿hay alguien que se sigue viendo importante?.